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Grippe équine : Vigilance renforcée

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Compte tenu des alertes grippe qui se multiplient en France depuis le 14 décembre dernier mais aussi en Belgique, Angleterre, Irlande et Allemagne, le RESPE renforce son appel à la vigilance vis-à-vis de la grippe équine.

Bilan de la situation

Depuis le 14 décembre dernier, le RESPE comptabilise 10 foyers situés majoritairement dans le quart  Nord/ Est du territoire. A ce stade, seule la filière sport et loisir est concernée. Les structures touchées sont principalement des centres équestres, d’effectif plus ou moins important, alliant cours d’équitation, compétitions et /ou vente de chevaux. Des mesures sanitaires de restriction et interdiction de mouvements y ont été mises en place. Un lien épidémiologique avec la Belgique a pu être identifié pour 6 des 9 foyers, soit via le commerce de chevaux, soit par la participation à des concours sur le site de Moorsele.   

Symptômes et circulation du virus

Le suivi réalisé dans les premiers foyers a permis de montrer que le virus circulait dans tout l’effectif avec, mais aussi sans symptômes. Parmi les équidés malades (hyperthermie, toux, jetage), on compte des chevaux de tout âge, non vaccinés mais aussi vaccinés. Les chevaux vaccinés montrent cependant des symptômes moins marqués, une excrétion du virus moins longue et ils récupèrent plus rapidement.

Typage du virus et vaccination

Le virus isolé dans les différents foyers est le même. Le typage a révélé qu’il s’agissait d’une souche différente de celles circulant ces dernières années en France et dans le reste de l’Europe, apparentée à celle ayant causé l’épizootie de 2009. L’apparition de cette nouvelle souche, pourrait expliquer le fait que des chevaux correctement vaccinés, aient pu montrer des signes cliniques.

Si elle n’est pas efficace à 100 %, la vaccination n’est cependant pas à remettre en cause : au niveau individuel comme à l’échelle d’un effectif, elle reste une des principales mesures de lutte contre la maladie en limitant les symptômes et l’excrétion du virus.

Conduite à tenir pour les semaines à venir

En l’état actuel de la situation :

  • Des mouvements survenus dans ces différents foyers pendant la période d’incubation, notamment lors de concours et autres rassemblements,
  • Du pouvoir hautement contagieux de cette maladie et du caractère variant de la souche,
  • Du nombre de chevaux sans symptôme mais excréteurs de virus « au bout du nez »,
  • Dans un contexte de reprise des activités et manifestations équestres dans quelques semaines, mais également de la saison de reproduction,

Le RESPE renforce son appel à la vigilance, principalement auprès des cavaliers et propriétaires de chevaux, engagés dans des concours ou épreuves ces prochaines semaines ainsi que les organisateurs de concours et incite à la mise en place de mesures de précaution. Le quart Nord Est de la France est actuellement plus particulièrement concerné par cet appel, mais compte tenu des mouvements nombreux dans l’espèce équine et de la situation internationale, la vigilance doit s’appliquer à l’ensemble du territoire. Le RESPE rappelle aussi que la déclaration de toutes les suspicions sera essentielle à une maitrise rapide de la situation.


Informations pratiques :

RESPE - Réseau d’Epidémio-Surveillance en Pathologie Equine

3 rue Nelson Mandela - 14280 Saint-Contest - 02 31 57 24 88 - contact@remove-this.respe.net

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